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面对青春期的孩子父母应该怎么做 放手让孩子“叛逆”

为什么青春期的孩子,父母该放手让孩子「叛逆」

「功课很好、很优秀,没有什么特别的问题」,常是大人判断孩子现状的准则。但许多辅导老师、咨商心理师观察,在乖小孩、完美小孩的背后,可能潜藏许多无法言说的情绪。外表愈光鲜亮丽,就愈不愿意被别人知道他的内在。如何帮助孩子在升学压力、父母期待和自我表现,有适切的认识? 

聪明、乖巧、懂事、不须大人担心——这是许多人对所谓「乖小孩」的形容。但一般人可能很难想像,其实孩子在这些正向特质的背后,可能潜藏许多无法言说的情绪。

咨商心理师陈志恒根据实务经验,曾在自己的博客【老师,可以和你聊一下吗?】中写道,从小到大一直表现「良好」,各方面都不需要大人操心的学生,有时候就像个「未爆弹」,或许不会在青少年的阶段爆开,但很有可能在本科或甚至就业后炸裂。陈志恒说,这些孩子往往在成长阶段没有表现出明显的叛逆期,以至于出了状况,家长几乎是处在无预警的状况,完全措手不及。

陈志恒在专访中进一步指出,在实务上最难辨认是否出了状况的孩子,就是那些一路课业表现都不错、人缘良好,甚至可能是学校风云人物的学生,「因为他们往往『自我要求』很高,遇到问题就会自我压抑,外表愈光鲜亮丽,他们就愈不愿意被别人知道他的内在。」但也因此,这些案例被察觉的时候,情绪问题都已经非常严重。

2018年董氏基金会发布一项美国巴斯大学和约克圣约翰大学的研究,研究者分析了1989年至2016年间,41,641名来自美国、加拿大和英国的本科生资料,针对跨世代的完美主义倾向进行量测。该研究运用「多维完美主义量表」,从3个面向进行分析:自我面向(对自己抱有不切实际的期待)、社会面向(认为他人对自己有很高的期望)和其他面向(给予他人不合理的标准)。研究结果发现,愈年轻的大学生,对自己和他人的期望,比前几世代的学生还要高上许多,3个完美主义面向都有逐年上升的趋势,有可能是导致近来年轻人罹患精神疾病人数攀高的原因之一。

无法面对不完美

就如同以真实事件为基底撰写的《麦蒂为何而跑:一位典型美国青少年的挣扎与死亡悲剧》一书,主角麦蒂在成长过程中,无论在社交、学业还是运动表现,一直都是超越众人期待、人人称羡的天之骄女,然而却在进入长春藤名校宾州大学后,因为无法处理高度竞争下的焦虑与重压、也无法面对现状的「不完美」,而逐渐产生自我否定、情绪低落等忧郁症状,最后选择终结自己的生命。陈志恒点出,这些自我要求非常高的孩子,往往会因为「不想麻烦别人」,所以面对生活中的困境,他们常常都会选择硬撑,直到快要撑不住了才会向外求助。

高中辅导老师巫志忠根据13年辅导经验,建议家长若发现原本没什么问题的孩子突然出了状况,首先要接受孩子可能有忧郁症的事实,并尽力配合学校辅导老师、医疗机构,才有可能帮助到孩子。巫治忠表示,家长常会不自觉的说,「这孩子功课很好、很优秀,没有什么特别的问题。」但其实这类不愿意承认孩子状况的「病识感」不足,对孩子的帮助非常有限。

同样接触过许多青少年案例,陈志恒指出,其实课业学习的落后或下降,可以当做一个判断指标,用来观察出孩子在哪个时间点遭遇到了困难,导致学习动力突然或是渐进的降低。陈志恒也说,常常有家长会觉得,怎么孩子上学期或初中时期还好好的,到了下学期或是进到高中却突然掉了下来?这其实都是一种警讯,家长可以开始观察孩子有没有其他的行为症状,像是缺课开始变多、性格变得安静沈默、是否在家会莫名哭泣或是开始出现体重改变,明显吃太多或是不吃的情形等。

若孩子的行为或情绪已经出现状况,董氏基金会心理卫生中心主任叶雅馨建议,无论是家庭或是学校,都应该要多帮助青少年觉察自我,进而修正调整他们对「完美」的标准,在教育中鼓励孩子欣赏自己的优点,找到自我的独特性,让他们知道社会的形成本身就是「多元的」,只要孩子能够找到自我的角色定位,就能有效减缓青少年的焦虑与忧郁。

被迫呈现阳光欢乐的一面

《麦蒂为何而跑:一位典型美国青少年的挣扎与死亡悲剧》的作者Kate Fagan在书中提到,面对青少年和网路时代,我们必须更重视青少年情绪问题的议题:「在这时代,许多人被迫呈现出正面积极、阳光欢乐的一面,但这样的一种『被迫』,反而让压抑的那些黑暗潜藏在心里面,潜伏等待爆发的一天。然后当你身边的人爆发了,你可能会很讶异的说:『可是平常他在Facebook和Instagram上面看起来不是这个样子啊?』」

科普心里作家海苔熊曾在失落恋花园网站提及,光鲜亮丽多是孩子「选择性」呈现的样貌,或许不想让身边的人担心、或许是不想暴露自己糟糕的一面,所以选择把最深沉的黑暗藏起来,但这些情绪往往最后会以爆炸性、毁灭性的方式呈现。

巫志忠也提到,在升学导向的学校里,学生在升学压力、父母期待和自我表现上面,很容易产生焦虑和高度的自我要求,这些在无形中都可能会让学生的身心状态变得较为不稳定,因为过去这些孩子可能在国小、国中都名列前茅,但到了高中一碰到更竞争的环境,就会遭遇挫折,这些情绪的调适如果没有做好,就可能会产生焦虑和忧郁。

针对这些忧郁情绪的处理,陈志恒也曾在博客中写道,向来乖顺的孩子其实不太敢向大人表达压力造成的痛苦,因为一旦说出来就「不是乖孩子」,可能会让父母担心,或是被认为不努力、懒惰,但是这些情绪如果不即时处理,就会变成身体病痛来表达,身体的症状不只代表孩子的不舒服,也是他们内在无从发声的情感代言人。因此,陈志恒建议,对于青春期的孩子,父母要懂得放手让孩子「叛逆」,支持他们的独立思考,别让孩子失去表达自我情绪的机会。

青少年忧郁专辑

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