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同理心是什么?家长如何培养孩子关心别人

哈佛大学研究「显学」:培养同理心,奠定未来成功基础

孩子善体人意吗?别以为这只是讨人爱的特质,可有可无。同理心可是吸引哈佛大学跨学院研究的显学,因为这是孩子能否与人合作、沟通、建立信任与影响力的成功基础。专家发现,孩子天生就有同理心,就看你怎么教养孩子、唤醒它!

善体人意的孩子人人都爱。但他们不只是甜心、讨人喜欢而已,还拥有了未来成功的基础。曾任教于哈佛医学院的临床心理学乔拉米卡利(Arthur Ciaramicoli)指出,能体会别人感受的同理心,是与人合作、沟通、建立信任与影响力的基石。

好消息是,哈佛医学院副教授雷斯(Helen Riess)在去年底出版的《同理心效应》(The Empathy Effects)指出,根据脑神经科学的研究,原来人们天生就具有这项美德与潜力,后天的教养方式与环境可以让它发扬光大。但若遇上不合适的教养方式,也可能毁了这项天赋。

「同理心」在美国医学与教育线上,几乎成为显学。从医学、心理、神经脑科学、精神病学、教育,都有学者投入研究。哈佛教育学院结合教育者、家庭与社区发起的「让关怀常在」(Making Caring Common)计画统整各方发现,提出有助培养孩子同理心的方法。

1、以身作则

开启孩子同理心的钥匙,就是父母亲身示范对他们的同理心,让他们经历怎么被同理对待,以及这种感觉有多好,让这种经验不断累积。父母同理孩子,还可以建立孩子对父母的信任与深厚的感情,也有助于父母教导孩子好的价值观与行为。

父母对孩子展露同理心的方式很多,包括了解与肯定孩子的感觉,对孩子的情感需求正面回应,别老是对孩子没耐性,要花时间听他们说,并且给予支持。例如,孩子说怕狗时,别只是说「别怕、它不会咬你」,可以问孩子,是害怕跟狗有关的什么事、过去有什么样的经验、或是担心什么,肯定他们的感受。当孩子说讨厌某个同学时,则是要问孩子原因,而不是说不可以排斥同学。

父母对孩子失去耐性,常是因为自己太忙、太累、压力太大。所以,哈佛也建议家长能照顾好自己,例如散步、阅读、沉思反省、冥想或祷告,释放压力,或请教别人的建议,在孩子面前才能有最佳状态,示范与发挥同理心。

父母对其他人展现同理心,也是必要的机会教育。像是,友善对待或主动帮助餐厅的服务人员、商店的柜台人员,千万别对他们视若无睹。另外,父母还可以带孩子一起参加社区、公益活动,让孩子多接触与关怀、帮助跟他们生活背景不一样的人。

2、强调「关心别人」的重要性

很多父母都说他们很重视孩子是否关心别人,但其实孩子不常听到「要关心别人」,所以,就不厌其烦的把这个讯息挂在嘴吧上。因为孩子需要要常常听到,被提醒这件事的重要性。

家长们别怕唠叨,可以将这件事置入在很多不同的情境。例如,在跟孩子说、很在意他是否快乐时,不妨改成说,很在意他是个仁慈且快乐的人。

这样的讯息,也要传递给对孩子的生活有重大影响的人。例如,在跟老师、运动教练谈话时,别只问孩子的表现、成绩好不好,也要问孩子对同伴们是否有同理心、关心同侪。这样,这些长辈也会帮你一起观察与培养孩子的同理心。

3、让孩子练习展现同理心

同理心虽是与生俱来的天赋,但就像运动、语言、音乐等其他才华一样,需要大人指导他们多练习考虑别人的处境,让同理变成一种自然反应。

例如,当家里有重大的改变或决策时,可以召开家庭会议,让每个成员从他们的角度谈他们的想法,让孩子练习理解别人的处境跟观点,学习与人协调做出决定。也可以在孩子谈到学校发生的事件时,问问孩子从不同的人的角度思考,各是什么样的感受。

当我们在生活中、电视上,看到别人的行为很有同理心、或很没有同理心时,也要把握机会跟孩子讨论,让他们更明白。

4、扩大孩子关心的范围

孩子的同理心问题,通常不是他们能不能、或有多么同理别人,而是他们能同理谁。他们关心且了解家人与朋友,所以很容易同理他们。但当孩子长大,接触的人愈来愈多元时,他们能否同理生活圈外的同事、主管、合作伙伴、客户,才是关键。

所以从小就要教导他们也去关心不同背景的人,感谢在他们生活中提供帮助的人们。另外,也可以跟他们聊聊在报纸、电视中看到的人物,经历什么样的生活,面对什么困境,遇到什么挑战。

若是在生活中遇到身处困境、尤其是没那幺熟的人,就带着孩子想想对方的处境,能怎么帮助对方。例如,孩子可以怎么帮助常被作弄取笑的同学,他们的心情与感受,能为对方做什么。

5、帮助孩子情绪管理

孩子跟我们一样,有时不是不想同理别人,而是遇到其他事情,挡住了他们的同理心,像是身处压力、愤怒、羞愧等不好的情绪时。这时若能帮助孩子处理负面的情绪或是对他人的偏见,就能释放同理心。

例如,看到孩子不对劲时,跟他聊聊他的心情,让孩子说说那不好的感觉是什么,是挫折吗?还是伤心、生气?鼓励他们也把原因说出来,排解这些情绪。

哈佛也提出协助孩子管理情绪3步骤,分别是「停止」、「深呼吸,从鼻子吸气、从嘴巴吐气」、以及「从一数到五」。这些一样要多练习,要在孩子心平气和时就教他们,然后在发现孩子焦躁、不安时提醒他们,带着他们练习。

同理心也是解决冲突的好帮手。所以孩子若跟人有冲突、或是遇到身旁的人有冲突,也可以教孩子换个角度从别人的角度想,或是练习角色扮演。互相理解后,通常比较能够一起找出化解冲突的好方法。

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