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父母在孩子生涯探索时应该做的事──给孩子足够的爱和尊重

父母在孩子生涯探索时应该做的事──放手、尊重与支持

你太常跟孩子说「只是给你建议,不一定要接受」吗?当孩子的选择,并非你心中的第一志愿时,该如何练就放手的智慧?

真诚接纳孩子的选择,培育他们思考与决策的能力,是身为生涯教练最需具备的首要态度。有时我们虽然摆出民主的姿态,但其实内心深处还是不免有自己的「标准答案」。举个例子,我常听到许多还不知道本科要选哪些科系的孩子说:「我爸妈说,如果不知道以后想做什么,那就念法律(或财经、医学等当红科系)好了……。」

与其直接下标准答案式的「指导棋」,我更建议家长不妨这样与孩子深聊:「我们来想想,有哪些科系跟你未来想做的、或喜欢的事情最贴近?有哪些科系可让自己有机会接触更多你可能会喜欢的人事物……。」就算孩子目前还无法选择某一条明确的「路径」,但是这样的讨论,可以激发孩子觉察、鼓励孩子思考:「哪个『方向』与自己比较契合?」于是,生涯探索才会成为一段旅程,而不是一个狭窄的目的。

当我们鼓励孩子去自我探索时,父母也要能愿意真正接受孩子的探索结果。否则,当孩子找到自己的生命价值与目标时,父母却没有相对给予真诚的接纳,随之而来的,往往就是亲子间的价值冲突了。

我曾碰过一位爸爸,孩子申请上一个大家都觉得很好的科系,但却选择另一个较冷门的就读。这位父亲内心觉得,为孩子长远的幸福着想,大家眼中的「好」还是比较明智的选择,但又觉得该给孩子自主的权利,因此,这位自许民主的爸爸在接纳与坚持之间矛盾挣扎。于是我问他:「你的孩子,从小就常为自己做决定吗?」这位开明的爸爸回答:「是。」我再问:「那在你印象中,孩子过去大大小小的决定,曾有过严重失误吗?」他想了一下说:「好像没有……。」谈到这里,这位父亲若有所悟的说:「谢谢!我知道该怎么做了。」

 

我的意思是,如果过去孩子的决策经验都很恰当,代表他是个懂得思考后果,并能为自己负责的人;一般来说,他更不会在生涯选择这么大的事情上任意随性的下决定。对于这样的孩子,父母要学的就是放手与相信。

用对方法,培育孩子决策力

培育决策力,需要方法与步骤。以选择就读科系来说,也是如此。

我与在本科任教的外子,近年来陪着许多高三的年轻孩子选填本科志愿。我们的重点不在于帮孩子找出那五、六个志愿,而是和他们分享做选择的方法和过程。因为见过太多上了某个科系后才发现志趣不合,却又因动力不足而陷在这个死胡同里的大学生,因此我们最常提供的务实建议,就是请孩子上网查一查自己属意科系的课程表,至少要有二分之一到三分之二的课程名称与属性都是自己喜欢的,大学四年才不会形同嚼蜡。我们无法奢求所有课程都尽如己意,但若能有过半课程是自己感兴趣的,的确能大幅降低白走一遭的概率。

当孩子向内的探索与对外的理解兼备,并提出几个具体选项之后,我们是否能够发自内心尊重孩子的意愿,给予他自由选择的权利,是身为生涯教练应具备的另一个重要态度。

我常提醒家有青少年的父母,决定孩子日常生活到底该享有哪些自由时,最好别处于「被逼着交出主权」的状态。最好的态势是:由你采取主动,随着孩子成长主动提高自由度与选择权。比方说,当他快到某一年龄,你必须预先让他知道「我非常乐意给你更大的自主权,也期待你能承担起该有的责任」。如果孩子的能力无法胜任,你也可以试行一段时间之后再做调整。

生涯选择的道路也是如此。若大人根据自己的个人经验,给孩子太多「你应该如何比较好」的建议,就很难给孩子练习的机会与支持的力量。

 

克制「给最佳选择」的冲动

我碰过不少申请本科推甄的孩子,在几经考察自我兴趣与能力后,审慎思考填了六个志愿;按理说,既然这六个选项都是孩子自我探索后的选择结果,无论推甄上任何一个都值得欣喜。但我常看到的现实情况是,大人心中早有排序定见,当孩子推甄结果不是自己心中的「最佳选项」时,往往会鼓励孩子参加指考。但是这么一来,孩子之前为其他几个志愿所投入的时间精力,又有什么意义呢?

身为父母,总希望给孩子「最好的」,这是天性,也正因如此,更显得「尊重」的难得与不易。过去,当我知道自己孩子做了我认为不太优的决定时,我的态度会倾向「我告诉你,但不强迫你」。然而,随着孩子年纪愈大,给我的回馈愈多,我也更加能体会,当亲子关系亲密,而孩子也认为父母很优秀而信任父母的判断时,就算我们再三强调「只是给你建议,你不一定要接受」,孩子心里就是会犹豫、会担心自己做的决定不够好。

在放手这条路上,我的大女儿的确教了我不少。譬如她告别学生角色之后曾经对我说:「妈!一旦我做了决定之后,我需要的是你的支持和祝福,『建议』就真的不用了!」我自己走过这段路,深知不易之处,但我也发现,「形之于外,久而久之就能诚于内」的改变历程,使我成为更懂得放手的母亲。当我能克制自己的外在行为,不给孩子那个所谓「最好的建议」时,慢慢的,我内在那个「最佳选择」的声音就会渐渐变小。而当我学会真正放手时,不仅孩子自在,我也愈来愈轻松。

我常比喻,生涯选择就像婚姻关系,情投意合固然是很重要的基础,但没有哪个对象打从一开始就是我们的「天作之合」,而是因为后续的经营、磨合,在不断互相了解、互相调适之后,彼此才会变成对方的真命天子或天女。生涯探索也是如此,即使基于兴趣、能力、个性和价值观做了明智的选择,仍需要不断的探索与调适,才能慢慢体会出生命的意义与生涯的况味。

诚挚祝福家有青少年的父母,希望你陪伴孩子的生涯探索之路,是一段彼此成长、意义非凡的旅程!

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