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奥陌陌后第二个星际彗星C/2019Q4早期结果证实其拖着一条红色尾巴

天文学家们正疯狂地想要了解更多关于我们太阳系的最新访客,彗星C/2019Q4。虽然还没有得到官方证实,但他们在很大程度上相信,这个物体起源于我们的太阳系之外。

                    叶泉志
马里兰大学的天文学家叶泉志说:“我要说的是,目前还没有争论,从轨道显然是来自系外。”
上周,在9月11日,“小行星中心”——国际天文学联合会的一个分支——负责对小行星、小行星和彗星的轨道进行分类,发布了一份通知,宣布对这颗彗星的发现和初步观测。在那之后的几天里,世界各地的天文学家们已经把他们的望远镜变成了尽可能多的关于星际访客的信息,这是继在2017年发现小行星“Oumuamua”(奥陌陌)之后,第二个已知的信息。

一个不寻常的发现

                                                      根纳季·鲍里索夫(Gennady Borisov)
8月30日,乌克兰业余天文学家——根纳季·鲍里索夫(Gennady Borisov)首次发现。C/2019Q4的名字,最初命名为Gb00234。C/2019Q4正在靠近太阳,这是一个大多数调查都无法覆盖的区域,因为它的能见度很低。由于靠近太阳的距离,这个天体仍然很难观测到,但是天文学家已经清楚地分辨出它的尾巴,并将其识别为一颗彗星。

                                                                           C/2019Q4
早期的计算证实了一个双曲轨道,这也意味着这个物体不受太阳系的束缚。同样的观测结果表明,这种超快速度——一种测量彗星飞行速度的指标——是每小时30到40公里,这是其星际性质的强烈信号。

“所有的观测都是在太阳附近进行的,在这些情况下,轨道计算中的不确定性可能会有点大,所以我们在等待物体离太阳较远的地方,以确定轨道,”美国宇航局喷气推进实验室的天文学家大卫德法诺基亚(Davide Farnocchia)说。他参与了对彗星最初图像的分析。“我们可能要花上几天或几周的时间才能完全放心。”
一旦观测确定了双曲轨道和星际起源,小行星中心预计将发表一份声明。这颗彗星是今年被小行星中心发现并报告的第48颗彗星,但如果被证实,它将成为史上第一个发现的星际彗星。根据标准的命名法,这颗彗星很可能会被重命名为2I/。一些天文学家已经提出,这颗彗星在它的发现者之后被命名为2i/borisov(发现者:Gennady Borisov)。第一个星际物体的正式名称,1I/oumuamua或1I/2017 U17,来自夏威夷语,意思是“侦察兵”,它被选择将这个物体描绘成一个从远处发送信息给我们的信使。

星际信息闪电战

与此同时,天文学家们正忙着提出一些建议,在未来的几周内,使用大型望远镜来更详细地观测彗星,希望能测量出它的组成、大小和旋转等。根据初步观测,天文学家怀疑这颗彗星的彗核直径在1.6公里到16公里之间,看起来就像其他已知的彗星。

马里兰大学的天文学家迈克·凯利(Mike Kelley)说,“从早期的结果来看,它和我们太阳系中的彗星很相似,”他已经在分析初始数据。“它有一种类似的颜色,一种非常红的颜色,这已经是一个有趣的结果了。”
                                                            C/2019Q4艺术创作图
彗星比一般的彗星稍微亮一点,但肉眼是看不见的。然而,在大约18级的情况下,这颗彗星在与中等大小的望远镜相连的时候是可见的,而且它比它之前的星际前辈要亮得多,C/2019Q4很可能会成为业余爱好者和专业天文学家感兴趣的目标。

叶说:“有了先进的业余爱好者的望远镜,如果他们知道去哪里看的话,你就能在合适的相机上看到它。”由于彗星仍在移动,它将为天文学家和业余爱好者提供足够的时间来观察它。“Oumuamua(奥陌陌)在它离开太阳系的过程中被发现,在几周内就已经被哈勃太空望远镜所观测到。”这颗新彗星将在12月7日左右到达离太阳最近的地方,而且可能在一整年都能看到。

              Oumuamua(奥陌陌)
这一新发现无疑将引发对星际物体的研究热潮。天文学家已经在向期刊和在线预印网站提交关于新彗星的论文。凯利说:“希望通过观察这个和之前的星际物体的Oumuamua(奥陌陌),以及更多的未来,不仅能帮助我们了解我们的彗星和小行星与其他太阳系的彗星和小行星的比较,还能帮助我们了解它们对银河系的影响。”
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